Artigiano telaista

Pellizoli – Paved

Pellizoli – Paved

published on Paved

words: Colin O’Brien images: Paolo Ciaberta



one day with Andrea Pesenti, the man who designed and built the legendary Cinelli Laser ( here with Antonio Colombo )

Legor – Cog Magazine

Legor – Cog Magazine

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PUBLISHED ON COGmag © 2012 all rights reserved

Hunting the hare

To portray this character I entered straight into the heart of the Po Valley. A heart made of good food, good wine and excellent craft traditions. Right here where cycling has seen the dawn and the splendor of the great frame builders and racers. We are in the province of Brescia, in a shed set among the vineyards of Franciacorta, where the frames of Matthias Paganotti, certainly the most promising young Italian frame builder of the moment, are born.

He is 27, lives in Brescia and goes to work by bike most mornings along the 20 km that separate him from the laboratory on a bicycle path marked Legor.

The first question springs to mind spontaneously:

What does Legor mean?

Legor in the dialect of Brescia means hare, and since I like fast bikes I decided on a name short and evocative, and which would also bind to my territory.

Finding boys that at your age decide to take this job is not easy, how did you get there?

At 10 years my father gave me an anvil (laughs).I say this because for me the metal processing industry in general has been part of my story, I have solded a lot with my father before starting this job, I grew up with these things. Now I work and I devote time to the study of geometries because I have no problem with soldering.

and … how did you get to bicycle frames?

A few years ago, fascinated by track bikes, I wanted to buy one for myself and therefore I came in contact with old frame builders of the place that gave me the spark, now I’m happy to continue an important tradition in Italy.

Generally in your job you always have a teacher who inspired you, is it the same for you too?

Among those in the past, there are many, but with all due respect for the others, I would say Serena, while among my contemporaries, Zullo and Pegoretti met at the NAHBS. I have always appreciated their work and I believe are great in their profession. I have also visited Pegoretti and it was very interesting, beyond the technical advice he recommended me to put always myself in what I do, not be influenced too much from others or from the market, which may seem a trite advice, but it is not.

Your frames have always a great creative research, how do you get ideas?

Looking for new solutions comes naturally for me, I do not seek special effects or excessive colors, but esthetic solutions on the frame itself. Moreover, in a world where there is so much supply if you do not differentiate from the others you do not arrive anywhere, in this market, customers are very demanding and you must offer something that strikes the attention in terms of aesthetic quality.

And steel is perfect in this case…

Definitely. I like it for its mechanical properties, because I know it well and because it lasts more than all other materials, except for titanium; for those who work it it is a living material that gives satisfaction in handling it and shaping it. I also like the smell it leaves me on after a while that I work it.

What features should have your bikes?

Three features: Fast, beautiful, essential.

Which steels do you use and how long does it takes to complete a frame?

At the moment I use columbus, but of course it depends on the type of frame that I make, for track frames, for example, I use the keirin spirit with silver soldering. To complete them it takes me two days of hard work or even more, I am very meticulous and some details, such as junctions, may take me a long time until I am entirely satisfied with them.

Do you think that this return to steel is temporary or it will last?

At this point I think it will last, despite the fact that the market imposes its logic often questionable, thanks to the various urban races and vintage events of great success, as the Eroica, more and more people realize the beauty and quality of steel. In addition, there are also the continuous technological developments like the XCR (stainless steel) that help to revive this material.

In Italy the market is still a little reluctant towards the “old” steel, why according to you?

In Italy, in fact, there is not much demand yet, in part because the average cyclist sees carbon as a “fashion” element and follows the dictates of the market a bit too blindly and then perhaps because here the steel bikes have always been there and maybe have caused indigestion. While abroad as in the UK, USA and northern Europe in general the demand for steel bikes is still rising.

About the market, how do you carve out your share of customers?

To begin with the Internet, then I put up as a prize for those who won the alleycat of Lodi in 2010 one of my frames. My friend Ortuondo won it and then with the same frame won the first edition of the Red Hook Criterium in Milan, attended the Milan-Venice, came in second at this year’s Criterium … This also served to make known my frames. Word of mouth helps a lot.

What are you working on now?

I continue with the production of track bikes, then there is high demand for cyclocross and the 29ers. I practice cyclocross too and I enjoy it very much (laughs as he shows me the scratches on his legs)

He finishes to work a junction as the day draws to a close. He leaves the frame in the vise and we get back to Brescia on a bicycle. Passing through the vineyards and hills colored in orange by the setting sun we stop to eat the mulberries on the roadside.

It makes me happy to know that the craft tradition in Italy not only has a glorious past but a promising future.

Paolo Ciaberta

Caccia alla lepre

Per raccontare questo personaggio sono entrato dritto nel cuore della Pianura Padana. Un cuore fatto di buon cibo, buon vino e ottime tradizioni artigianali. Proprio qui dove il ciclismo ha visto gli albori e gli splendori di grandi telaisti e corridori. Siamo in provincia di Brescia, in un capannone incastonato tra i vigneti del Franciacorta dove nascono i telai di Mattia Paganotti, sicuramente il più giovane e promettente telaista italiano del momento.

Ha 27 anni, vive a Brescia e va al lavoro in bici, quasi tutte le mattine percorre i 20 km che lo dividono dal laboratorio su una bicicletta da pista marchiata Legor. La prima domanda mi sorge spontanea:

Cosa significa Legor ?

Legor in dialetto bresciano significa Lepre, e visto che mi piacciono le bici veloci mi sono deciso per un nome breve ed evocativo e che si legasse anche al mio territorio.

Trovare ragazzi che alla tua età decidono di intraprendere questo mestiere non è facile, come ci sei arrivato?

A 10 anni mio padre mi regalò un incudine (ride). Ti dico questo perchè per me la lavorazione del metallo in genere ha fatto parte della mia storia, ho saldato parecchio con mio padre prima di iniziare questo mestiere, ci sono cresciuto con queste cose. Ora quello su cui lavoro e dedico del tempo è lo studio delle geometrie perchè a saldare non ho nessun problema.

…e come sei arrivato ai telai per biciclette?

Qualche anno fa, affascinato dalle bici da pista, mi è venuta voglia di comprarmene una e di conseguenza sono venuto in contatto con vecchi telaisti del luogo che mi hanno fatto scoccare la scintilla, ora sono contento di portare avanti una tradizione importante in Italia.

In genere nel vostro mestiere avete sempre un maestro al quale vi ispirate, è così anche per te?

Tra quelli del passato, ce ne sono molti, ma senza togliere nulla agli altri direi Serena, mentre tra i contemporanei Zullo e Pegoretti conosciuti al NAHBS. Ho sempre apprezzato i loro lavori e reputo siano dei grandi nel loro mestiere. Pegoretti sono anche andato a trovarlo ed è stato molto interessante, al di la dei consigli tecnici si è raccomandato di mettere sempre me stesso in quello che faccio senza lasciarmi influenzare troppo dagli altri o dal mercato, che può sembrare un consiglio banale ma non lo è.

I tuoi telai hanno sempre una ricerca creativa notevole, come ti vengono le idee?

Cercare nuove soluzioni mi viene naturale, non cerco effetti speciali o colorazioni eccessive ma piuttosto soluzioni estetiche sul telaio in se. Inoltre in un mondo dove l’offerta è tanta se non ti differenzi dagli altri non arrivi da nessuna parte, in questo mercato i clienti sono molto esigenti e quindi devi offrire qualcosa che colpisca l’attenzione sia dal punto di vista estetico che qualitativo.

In questo l’acciaio ti è congeniale..

Sicuramente. Mi piace per le sue caratteristiche meccaniche, perchè lo conosco bene e perchè ti da garanzie di durata superiore a tutti gli altri materiali a parte il titano; per noi che lo lavoriamo è un materiale vivo che da soddisfazione nel maneggiarlo e nel plasmarlo. A me piace anche l’odore che mi lascia addosso dopo un po’ che ci lavoro.

Che caratteristiche devono avere le tue bici?

Tre caratteristiche: Veloci, belle, essenziali.

Quali acciai usi e quanto tempo ci impieghi per completare un telaio?

Al momento uso columbus, ovviamente dipende dal tipo di telaio che costruisco, per quelli da pista ad esempio mi trovo bene con i keirin spirit che saldo all’argento. Per completarli ci impiego due giorni di lavoro assiduo se no anche di più, sono molto meticoloso e alcuni particolari, tipo le congiunzioni, possono portarmi via parecchio tempo finchè non mi soddisfano.

Pensi che questo ritorno dell’acciaio sia momentaneo oppure durerà?

A questo punto penso che durerà, nonostante il mercato imponga le sue logiche spesso discutibili, grazie alle varie gare urbane ed eventi vintage di grande successo come l’Eroica la gente si accorge sempre più della bellezza e della qualità dell’acciaio. Inoltre ci sono anche le continue evoluzioni tecnologiche tipo l’XCR (acciaio inox) che aiutano a far rinascere questo materiale.

In Italia il mercato è ancora un po’ restio nei confronti del “vecchio” acciaio come mai secondo te?

In Italia in effetti non c’è ancora molta richiesta, un po’ perchè il ciclista medio vede il carbonio come elemento “fashion” e segue i dettami del mercato un po’ troppo ciecamente e poi forse perchè qui di bici in acciaio ce ne sono sempre state e magari hanno causato indigestione. Mentre all’estero come Inghilterra, Stati Uniti e nord Europa in Generale le domande per bici in acciaio sono in continuo aumento.

A proposito di mercato come ti ritagli la tua fetta di clienti?

Per cominciare con internet, poi ho messo in palio a chi vinceva la alleycat di Lodi nel 2010 un mio telaio. L’ha vinto il mio amico Ortuondo che poi con quello stesso telaio ha vinto la prima edizione della Red Hook Criterium a Milano, ha partecipato alla Milano-Venezia, è arrivato secondo alla Criterium di quest’anno…questo è anche servito per fare conoscere i miei telai. Il passaparola aiuta molto.

A cosa ti stai dedicando ora?

Continuo con la produzione delle bici da pista poi c’è molta richiesta per il ciclocross e le 29ers. Anche io pratico ciclocross e mi diverte molto ( ride mentre mi mostra dei graffi sulle gambe )

Finisce di limare una congiunzione mentre la giornata volge al termine. Lascia il telaio nella morsa ed insieme torniamo verso Brescia in bici. ci fermiamo lungo la strada a mangiare dei gelsi, Attraversando i vigneti e le colline colorate di arancione dal sole calante mi rende felice sapere che la tradizione artigiana in Italia non ha solo un glorioso passato ma anche un promettente futuro.

Paolo Ciaberta

Tommasini (Rouleur 31)

Tommasini (Rouleur 31)

PUBLISHED ON ROULEUR ISSUE 31 © all rights reserved

extract from the article:

“Ah, I told you! It’s no good! A proper oil can’t cost less than 12 per litre. That’s fact. You know Sting? He lives nearby – and his costs €25”

“Tommasini refers to the current crop of framebuilders abroad as cantinari, basement workers; more hobbyists than genuine artisans”

“While people are still happy to trade on fatto a mano in Italia, the sad fact is that most of them make very little, if anything, in il bel paese

words Colin O’Brien images Paolo Ciaberta

handmade bikes in Bristol

handmade bikes in Bristol

The UK handmade bicycle show 2012

Zullo (Rouleur 27)

Zullo (Rouleur 27)

PUBLISHED ON ROULEUR ISSUE 27 © all rights reserved

Tiziano is artisan and he made bikes. Beautiful bikes. / Tiziano è artigiano e fa biciclette. Belle biciclette

extract from the article:

“Well that went well. Tiziano and his wife Elena are lovely people, with fascinating history and some beautiful, beautiful telai. It transpires they met in 1980, when she went to help him with a Dutch bloke who wanted to buy a bike. She was 24 and living in Italy because it always rains in Groningen, where she comes from. They fell in love and started working together. He built the frames in italian, she sold them in French, Dutch and English, and eventually TVM used them to win bike races all over Europe.”

words Herbie Sykes images Paolo Ciaberta